GGDGHOR

Karel van Hengel vertrekt middenin coronacrisis: ‘Dubbel gevoel’

Middenin de coronacrisis neemt GGD-baas Karel van Hengel (64) afscheid bij de Dienst Gezondheid & Jeugd Zuid-Holland Zuid. ,,Ik vertrek met een dubbel gevoel.’’

Hij heeft even geaarzeld over het interviewverzoek, zegt Van Hengel bij aanvang van het gesprek op zijn kantoor. ,,Het moet niet te veel over mijn persoon gaan, maar ik wil wel graag vertellen over hoe trots ik op de organisatie ben.’’

Trots? U gaat weg op een moment dat de GGD’en enorm onder vuur liggen. Er zijn nu al capaciteitsproblemen en dan moet het griepseizoen nog aanbreken. Hoe kan dat?

Het blijft even stil. ,,We hebben afgesproken dat de landelijke GGD hier de communicatie over doet’’, zegt Van Hengel na een tijdje. Hij kiest zijn woorden zorgvuldig. ,,Als ik naar Zuid-Holland Zuid kijk, dan hebben we tot nu toe nauwelijks problemen gehad met de testcapaciteit. We hebben wel even last gehad toen het aantal bron- en contactonderzoek steeg. Op zich bleef dat aantal nog binnen de bandbreedte, maar we hadden het nog niet verwacht. Voor het eerst in lange tijd was het rustig geweest. In die modus zaten wij ook. Een aantal van mijn mensen was met vakantie, om even op adem te komen, en terecht. In diezelfde periode waren we de corona-uitvoeringsorganisatie aan het opbouwen die voor het najaar klaar moest staan, was de gedachte. Er werden mensen aangetrokken, opgeleid, ingewerkt. In de grote steden ging het ineens heel hard. Die zaten in dezelfde situatie als wij, van opbouwen, van even rust geven aan je eigen organisatie, toen de aantallen plots weer toenamen. Ook wij waren toen vooral bezig om ervoor te zorgen dat we klaar waren voor het najaar en dat gaat ook gebeuren.’’

Karel van Hengel vertrekt

U heeft er vertrouwen in dat dat straks goed gaat komen met een eventuele tweede golf?

,,Het zou heel raar zijn als ik zou zeggen: ik heb er geen vertrouwen in, vergeet het maar, pak je tas, ga emigreren. Natúúrlijk heb ik vertrouwen in de organisatie van de GGD én de GHOR. Betekent dat dat we nooit fouten zullen maken? Nee, natuurlijk niet. Ik denk dat heel weinig mensen zich realiseren dat we in een situatie zitten die we nog nooit hebben meegemaakt, en van een enorme omvang. We zijn dingen met elkaar zo goed mogelijk aan het organiseren en daar gaat natuurlijk wel eens iets fout. En dat moet je dan herstellen. Tegelijkertijd liggen we onder een vergrootglas en zitten we in een samenleving die er vanuit gaat dat het in dit land allemaal perfect georganiseerd is en dat er niks meer fout mag gaan. Als je dan het gezicht, het boegbeeld bent, dan straalt de kritiek – die ik ook wel begrijp hoor – op je af. Het levert een soort beeld op van: de GGD’en zijn er niet klaar voor. Dat is niet zo. Ik vind oprecht dat dat niet zo is.’’

,,In korte tijd is er enorm opgeschaald. Als je kijkt naar de schaal van Zuid-Holland Zuid: op onze afdeling infectieziektenbestrijding werkten ongeveer tien mensen. Als er een uitbraak was van het norovirus of een andere infectieziekte, dan konden we dat goed aan. Dat was geen enkel punt. Dan krijgen we iets van ongekende omvang over ons heen en staat hier op 1 september een organisatie, bóvenop de gewone organisatie, van bijna honderd mensen extra. Die zijn allemaal opgeleid, ingewerkt en dan heb ik het alleen nog maar over Zuid-Holland Zuid, niet over landelijk en wat er allemaal verder in de zorg gebeurd is. Er is enorm in capaciteit, kennis en kunde geïnvesteerd en in zo’n proces komen we ook elke keer weer onverwachte, nieuwe dingen tegen.’’

En uitgerekend nu gaat u weg.

,,In januari dacht ik, na vier jaar: het is wel klaar, ik kan wel aan iets nieuws beginnen. Ik had al langer het idee om iets minder te gaan werken als ik een bepaalde leeftijd heb bereikt. Op een gegeven ogenblik kies je een moment en dat moment is nu aangebroken. ‘s Avonds in bed heb ik wel eens gedacht: is het wel het goede besluit? Maar dat is nog wat anders dan dat je twijfelt. Ik vertrek met een dubbel gevoel. Het allerliefste maak je af waar je aan begint. Dat maakt het wat onrustig. Maar ik ben vooral ook trots op de organisatie, op de mensen. ’’
,,Bij mijn aantreden zat de GGD in een lastige situatie, de dienst kampte met de naweeën van financiële problemen. De afgelopen vier jaar zijn we bezig geweest de GGD en ook de andere merken van Dienst Gezondheid & Jeugd – Veilig Thuis en Leerplicht en Voortijdig Schoolverlaten – op de kaart te zetten en een eigen gezicht te geven. We doen er echt weer toe, de bestuurlijke relaties zijn goed, we halen mooie resultaten. De organisatie staat en doet wat ‘ie moet doen. Ook zonder mij.’’

,,Het afgelopen half jaar is een soort achtbaan geweest, waarvan je soms niet meer wist wat onder en boven was. Wat ik hierna ga doen, weet ik nog niet, behalve dat ik twee weekjes op vakantie ga. Een stukje fietsen door Nederland, België en Frankrijk. Even het hoofd leeg maken.’’

Bron: AD.nl

Gerelateerde artikelen

GHOR Zuid-Holland Zuid
Romboutslaan 105
3312 KP  Dordrecht

GHOR in beweging